Ben je dol op idyllische bounty stranden en ontdek je ook graag nieuwe culturen? Dan is Costa Rica een heuse aanrader. Het toerisme is ontwikkeld maar dan op kleine schaal (geen Torremolinos taferelen met hoge torenflats). Pura Vida is niet voor niets de veelgebruikte slogan van dit land!

Onlangs reisde ik door Costa Rica en bezocht verschillende, soms afgelegen, stranden. Mijn persoonlijke top 5 deel ik graag met iedereen die plannen heeft om naar dit magnifieke land af te reizen.

1. Punta Uva.

Aan de Zuid-Caribische kust van Costa Rica in de provincie Limón, ligt het prachtige Punta Uva strand. Echt een paradijsje op aarde. Heel rustig gelegen, bereikbaar via een hobbelige zandweg, kom je terecht in een oase. Geen strandtentjes of voorzieningen, dus neem wat eten en drinken mee, hang je hangmat in de palmboom en geniet.

Punta Uva Costa Rica

2. Carate.

Helemaal in het zuiden aan de pacifische oceaan is het einde van de wereld! Althans, zo voelt het. Er terecht komen is een verhaal apart. Ofwel je vliegt erheen in een mini vliegtuig vanuit een van de kleine luchthavens in het land of je gaat met een 4wheeldrive en legt 40 kilometer af door de jungle. Alleen te doen in het droge seizoen overigens, want in het regenseizoen is dit pad onbegaanbaar door de rivieren die je door moet. Maar als je er dan bent… Onbeschrijfelijk mooi. Woest, ongerept, er komen door de afgelegen locatie maar weinig toeristen dus de kustlijn is helemaal ‘van jou’!

Carate strand Costa Rica

3. Playa Conchal

Ook aan de pacifische kust maar dan bovenin het schitterende Nicoya vind je een van de mooiste stranden van Costa Rica, playa Conchal. Het is zo bekend en bemind omdat het hele strand bezaaid is met heel fijn wit schelpenzand. Het water leent zich uitstekend om wat te zwemmen en ook snorkelen is prachtig als het laag water is. Kom lekker vroeg in de ochtend, dan is het nog rustig en waan je je op een bounty eiland!

Play Conchal Costa Rica

4. Manuel Antonio

Dit is een van de vele nationale parken die Costa Rica rijk is en zeer zeker de moeite van een bezoekje waard. Niet alleen omdat je er apen, luiaards, enorme leguanen en andere dieren spot maar ook omdat het een paar waanzinnig mooie stranden heeft. Wel behoorlijk toeristisch, dus wil je optimaal genieten van dit paradijselijke strand dan moet je er lekker vroeg bij zijn.

Manuel Antonio Strand

5. Playa Cuevas

Helemaal in het zuiden van Nicoya aan de pacifische kust en vlakbij het ietwat bekendere Mal Pais vind je een onbekend idyllische strand. Playa Cuevas wordt ook wel ‘secret beach’ genoemd. Je kunt er met de auto komen, maar ook met een 4wheeldrive is dat een fikse uitdaging. Het beste is om bij het strand 300 meter ervoor te parkeren en de laatste meters te voet af te leggen. Brulapen hangen er lui bij in de bomen aan het strand en je kunt er bij laag water prima snorkelen. Enjoy!

Playa Cuevas Costa Rica

Reis tip! 

Er zijn verschillende aanbieders die groepsreizen naar Costa Rica aanbieden, maar zij komen (behalve bij Manuel Antonio) niet bij de genoemde stranden omdat deze moeilijk te bereiken zijn over niet geasfalteerde wegen. Alternatief: vind een ondernemende reisgenoot of ga alleen op reis. Je ontmoet heel makkelijk nieuwe mensen, de sfeer is heel relaxed en de bevolking ontzettend vriendelijk en hulpvaardig.